Fund von großer Gewicht: Pluto – vom Popstar-Planeten zum Eiszwerg


76 Jahre weit galt Pluto, vor 90 Jahren entdeckt, denn neunter Planet unserer Galaxis. Seinen Namen verdankt er einer Elfjährigen – und dem Zwergplaneten Eris, dass er seinen Status denn Planet verlor. Doch jener Eiszwerg hat viele Fans, die dasjenige mit Vergnügen wieder ändern würden, etwa mit jener Initiative “Pluto for Planet”.

Kaum ein Himmelskörper erhitzt die Gemüter wie jener Eiszwerg Pluto am Rande unseres Sonnensystems: Noch nachdem mehr denn einem Jahrzehnt hält die Diskussion um seine Degradierung Zwergplaneten an, die von jener Internationalen Astronomischen Union IAU 2006 entschlossen worden war. Zum 90. Jubiläum jener Pluto-Fund hat dasjenige Hamburger Planetarium sogar eine Initiative gestartet, um Pluto wieder in die Turnriege jener Planeten aufzunehmen, “Pluto for Planet”.

Die ferne Eiswelt war am 18. Februar 1930 von Clyde Tombaugh am Lowell-Sternwarte in Flagstaff (US-Bundesstaat Arizona) entdeckt worden, dasjenige zum Jubiläum jener Fund ein eigenes Pluto-Festspiel veranstaltet. “Die Entdeckung Plutos war von großer Bedeutung, da es erste Vorstoß in den Kuipergürtel in den Außenregionen des Sonnensystems gewesen ist”, betont IAU-Sprecher Lars Lindberg Christensen.

Herabstufung Plutos nachdem Fund des Zwergplaneten Eris

Welcher Kuipergürtel jenseits des Planeten Neptun ist eine Formgebung eisiges Dokumentensammlung. In ihm tummeln sich Mio. urtümliche dickes Stück jener Frühzeit des Sonnensystems – manche darunter von ähnlicher Größe und Neutralleiter wie Pluto, wie wir heute wissen. “Pluto war unser erster Hinweis darauf, dass das Sonnensystem einen enormen Fundus gefrorener Himmelskörper besitzt, die bei der Entstehung der Planeten übrig geblieben sind”, sagt US-Sternforscher Mike Brown vom California Institute of Technology (Caltech), dessen Fund des Zwergplaneten Eris den letzten Initiierung zur Herabstufung Plutos gegeben hatte. “Auch wenn es mehr als 60 Jahre gedauert hat, die Bedeutung zu verstehen, wissen wir heute, dass diese Sammlung an Himmelskörpern wichtige Hinweise auf unsere früheste Geschichte und die Ereignisse seitdem enthält.”

Nachdem jener Fund war Pluto denn neunter Planet unseres Systems eingestuft worden. Früher hielten ihn die Astronomen doch wenn schon noch für jedes spürbar größer, mindestens so weitläufig und schwergewichtig wie die Muttererde. Welcher Marsforscher Percival Lowell (1855-1916) hatte schon 1905 postuliert, dass es jenseits des Neptun zusammenführen Planeten schenken müsse, dessen Schwerkraft für jedes leichte Unregelmäßigkeiten in jener Neptunbahn zuständig sein sollte.

Pluto ist “winzig”

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Grafik unseres Sonnensystems.

(Foto: Grafik: Kohlenstoff. Goldammer, Redaktion: D. Loesche/dpa)

Diesen “Transneptun” suchte Lowell an seinem eigenen Sternwarte zeitlebens vergeblich. Sein Nachfolger Vesto Slipher stellte 1929 schließlich den jungen Amateurastronomen Tombaugh ein, um die Suche fortzusetzen. Tatsächlich stieß jener in vergangener Zeit 24-Jährige schon nachdem wenigen Monaten hinaus den solange bis dorthin unbekannten Himmelskörper – ein Zufall, wie sich später herausstellte.

Denn Pluto ist entgegen jener ursprünglichen Annahmen winzig, nur etwa ein Drittel so weitläufig und ein Fünftel so schwergewichtig wie unser Mond und kann damit Neptuns Umlaufbahn nicht manipulieren. Seine Status ließ sich von dort wenn schon nicht aus jener Observation von Neptun Fakturen ausstellen.

Popstar-Status für jedes Pluto

Die Nachricht von jener Fund, die am 13. März 1930 zu Lowells 75. Geburtstag berühmt gemacht wurde, stieß weltweit hinaus großes Motivation. Jedenfalls war es jener erste Neuzugang im Sternensystem, seit dem Zeitpunkt 84 Jahre zuvor jener Neptun erspäht worden war.

Pluto erlangte eine Formgebung Popstar-Status: Walt Disney benannte den Comicstrip-Hund seiner geometrische Figur Micky Mouse nachdem dem neuen Planeten, dasjenige Element Plutonium verdankt ihm seinen Namen und selbst ein Südpolargebiet-Gletscher heißt nachdem ihm.

Namensgeberin: Venetia Phair aus Oxford

Welcher Name Pluto stammte in diesem Fall weder von Tombaugh, jener nachdem jener Fund denn Sternforscher und Universitätsprofessor machte, noch von sonst einem Wissenschaftler, sondern von einem elfjährigen Mädchen aus : Venetia Phair aus Oxford hatte die Fund 1930 von ihrem Großvater beim Frühstück aus jener Zeitung vorgelesen bekommen. “Ich hatte von den griechischen und römischen Legenden in Kinderbüchern gelesen und kannte das Sonnensystem und die Namen der anderen Planeten”, erzählte die 87-jährige Phair 2006 jener US-Raumfahrtbehörde . “Also dachte ich, diesen Namen gibt es noch nicht.” Phairs Großvater berichtete einem befreundeten Astronomen von jener Idee, jener sie an die Entdecker vom Lowell-Sternwarte übermittelte.

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76 Jahre weit galt Pluto denn neunter Planet unseres Sonnensystems. Während dieser Zeit stießen Astronomen jedoch hinaus immer mehr homolog große Objekte in den eisigen Gefilden des Kuipergürtels. Die Fund von Eris, ebenso weitläufig wie Pluto und sogar irgendwas schwerer, erforderte schließlich eine Turnier: entweder war Eris jener zehnte Planet, oder Pluto musste seinen Planetenstatus verlieren.

Neue Posten jener Zwergplaneten eingeführt

Die Vollversammlung jener IAU entschloss sich 2006 in Prag zur Degradierung und führte die neue Posten jener Zwergplaneten ein. Dies sind Himmelskörper, die im Streitfrage zu vollwertigen Planeten ihre Umlaufbahn nicht von anderen großen Objekten freigeräumt nach sich ziehen. Solange bis heute hadern vor allem Teile jener Öffentlichkeit, dessen ungeachtet wenn schon manche Forscher mit dieser Herabstufung.

“Die aktuelle Definition der IAU basiert auf einer Momentaufnahme des Planetensystems, die weder sinnvoll noch wissenschaftlich weiterführend ist”, argumentiert jener Hamburger Planetariumsdirektor Thomas Kraupe hinaus jener Internetseite seiner Initiative, www.plutoforplanet.de. “Wir setzen uns dafür ein, dem Forschergeist junger Menschen keinen doch recht willkürlichen Riegel vorzuschieben. Unzählige weitere Planeten jenseits von Pluto warten auf ihre Entdeckung und Erforschung.” Kraupe plädiert zu diesem Zweck, intrinsisch jener Planeten eine Unterklasse jener Zwergplaneten zu schaffen, so wie es schon Gasriesen und Gesteinsplaneten sind.

Zweite Geige jener Chefwissenschaftler jener Pluto-Sonde “New Horizons”, Alan Stern von jener US-Raumfahrtbehörde Nasa, sähe Pluto mit Vergnügen weiter in jener offiziellen Posten jener Planeten. Und Nasa-Chef Jim Bridenstine bekannte unlängst hinaus dem 70. Internationalen -Kongress in Washington: “Ich bin hier als Nasa-Chef um euch zu sagen, dass ich glaube, dass Pluto ein Planet ist, und ich werde auch weiterhin allen sagen, dass Pluto ein Planet ist.” Die Erkenntnisse von “New Horizons”, die 2015 Pluto besucht hatte, erforderten eine Neubewertung jener Einstufung, argumentierte er.

Pluto hat erstaunlich abwechslungsreiche Landschaft

Tatsächlich hatte sich jener Nasa-Sonde eine erstaunlich abwechslungsreiche Landschaft hinaus Pluto offenbart, die sich in ihrer Vielfalt mit Teilen jener Muttererde durchaus messen kann: Hinauf Pluto gibt es Tiefebenen, Gletscher und kilometerhohen Gebirge aus Wassereis, rosig schimmernde organische Verbindungen, vermutlich eine aktive Wissenschaft vom Aufbau der Erde, Nebel in einer extrem dünnen Lufthülle und unter Umständen sogar zusammenführen unterirdischen Ozean. Die kleine Welt ist damit vielfältiger und aktiver denn erwartet. Ob dasjenige jedoch ein Kriterium für jedes eine wissenschaftliche Neubewertung ist, bleibt ungeschützt. “Die IAU hat keine formalen Anfragen bekommen, Plutos Status oder die Planetendefinition zu ändern”, berichtet Sprecher Lindberg Christensen.

“Die korrekte Kategorie für Pluto ist nicht einfach ein Problem der Sprache, sondern eine wirklich tiefgreifende Frage der Klassifizierung”, betont Eris-Entdecker Brown, jener sich wohnhaft bei Twitter scherzhaft Plutokiller nennt. “Die Klassifizierung ist wichtig. Es ist das Erste, was Wissenschaftler machen, wenn sie versuchen, etwas zu verstehen. Eine gute Klassifizierung führt zu guten Fragen, zum Beispiel warum das Sonnensystem gerade acht dominante Planeten und dazu eine große Ansammlung kleinerer Objekte besitzt, während eine schlechte Klassifizierung das Verständnis vernebelt.”



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